9911月號 道 法 法 訊 (223)

DEEP & FAR

 

 

流行病學因果關係之啟發

 浮水印

  

 

張柏淵 律師

.政治大學法律學系學士

.政治大學法律學研究所碩士

.律師高考及格

 

 

第三節 美國法院如何以科學證據認定因果關係 

  第三項 一般因果關係與個別因果關係

如前所述,為了符合優越證據原則,美國許多法院要求以相對危險度2.0以上之流行病學研究作為認定因果關係之證據門檻;學者對此認定基準亦有許多不同的看法,其中最有力的批評為:以流行病學研究所認定之因果關係是針對群體而呈現之關聯性,充其量只算是一般的因果關係(General Causation);然而原告必須証明的是個別之因果關係(Specific Causation),亦即,在特定個案中其遭受之特定傷害是否為被告之行為或產品所導致。本項將對一般因果關係與個別因果關係進行簡單的說明,同時也將說明美國法院在判斷個別因果關係時採用為依據之一的鑑別診斷(Differential diagnosis)。

 

第一款        一般因果關係(General Causation

 

所謂一般的因果關係,係指在非個案之情形,一般而言某物質或產品的存在,與疾病、致死率的增加具有關聯性;也就是說,該物質或產品有造成疾病、死亡的能力、可能性,亦即增加疾病率、致死率。在大多數的日常生活事件中,若能確立個案中原告之傷害、疾病為被告之產品、行為所造成(個別的因果關係),則一般因果關係也就自動成立, 亦即,被告之產品、行為具有對原告及原告以外之他人造成傷害、疾病的能力、可能性。在極少數的事件中,由於個案具有不尋常之情況,即使確立了個案中個別的因果關係,也未必能認為一般因果關係成立,亦即,不能認為被告之產品、行為有造成傷害、疾病的能力、可能性。相對地,假如先確立的是一般的因果關係, 則在絕大多數的情況,個別的因果關係都不會自動成立。