9911月號 道 法 法 訊 (223)

DEEP & FAR

 

 

專利法基礎理論(61)

 

蔡律灋

•臺灣大學法律學士

•臺灣大學法律研究所

 

 

§ 2.08.  「一個圖形值一千個字」()

    外行人依照一般經驗被訓練成注重細節,尤其在該等細節包含不熟悉之專業術語時,而有深刻印象於冗長之申請專利範圍,即使該等申請專利範圍僅描述一個特定發明之實施例所具有之許多無重大意義或附隨之內容。極少有外行人能夠瞭解在申請專利範圍中加入這些不重要之技術特徵,只會使競爭者更容易對於該等申請專利範圍作迴避設計,藉此免於侵害申請專利範圍。在申請專利範圍中所明示之每一個結構性技術特徵(structural features)均足以決定發明之特性,而具有限縮其範圍之效果。因此,一個結構性技術特徵(之前稱為元件)之描述經常被稱為係一個限制(limitation)。每個限制又使申請專利範圍限縮於其所描述結構之元件,而使專利權人必須在系爭侵害裝置中找出每一個限制。惟有一例外應注意:申請專利範圍如果主張一種物質之組成,而包含被稱為Markush Group之成分(「由包含…群組所選出之成員」),則該申請專利範圍之範圍將因增加該群組成員之數量而擴張。此外,申請專利範圍當然不會因為加入功能性用語(functional language),亦即僅在於描述所描述結構固有之性質或效用之用語,而使其範圍受到任何影響,即使其長度有所增加。該用語僅為贅文或多餘;其並不會在所描述結構之元件所隱含之限制外再附加任何限制。

    前述討論對於一個圖形有何實質意義?如下:一個裝置之一般圖形(非方塊圖)本質上較口頭描述所可能包含之內容更為鉅細靡遺。文字傾向於一般性。要以一個句子掌握視覺影像中所呈現之所有特性,必須備嚐艱辛。例如,假設螺絲為某裝置之重要元件。該裝置之圖形不僅會顯示該螺絲之存在,而且還會顯示其頭部為圓形或方形等。口頭描述作為一種媒介,在表示實體元件上更具有彈性。口頭描述給予發明人某程度之自由,以描繪其發明透過圖形所無法呈現之部分。發明人僅須描述具有重要性之元件。一般圖形無法區別重要及不重要之技術特徵,因為其顯示全部。因此,雖然發明人得適當主張附圖中所顯示者為其發明,大部分發明人會規避此種「圖形申請專利範圍」,因為要避免侵害此種申請專利範圍,通常係一件輕而易舉之事,僅須變更或移除其中一個元件即可。

    值得注意者,雖然「一個圖形值一千個字」此一諺語不適用於專利之申請專利範圍,法院仍指出其適用於專利之揭露