1011月號 道 法 法 訊 (237)

DEEP & FAR

 

 

專利標記流氓增加錯誤標記訴訟

 

蔡頌瑾 專利一組副主任

•交通大學生物科技系

•交通大學科技法律研究所碩士

 

 
執行摘要:聯邦法院最近的Forest Group判決允許法院對每一個標示已屆期或不當的專
利號而銷售的物品處以高達500美金的罰款。此判決導致由專利標記流氓所提出的錯誤
標記訴訟的戲劇性增加。當標記產品時,建議公司對於監控專利屆滿期限以及改變在審
查程序期間之專利申請案和訴訟期間之專利的權利要求範圍時,付出應有的注意心力。
 
背景
於專利法第292條的規定下,錯誤標記包括(1)未經專利所有權人的允許而使用專利
標記;(2)在未獲准專利的物品上使用專利標記;以及(3)當沒有在待審中的申請案
涵蓋該商品而使用「專利申請中」或「專利待審中」。該法令規定了對每一個錯誤標記
「犯行」處以最高500美金的罰金。在最近的Forest Group, Inc. v. Bon Tool Co.判決中,
聯邦法院重新解釋第292條中的「犯行」,認為每一個被錯誤地標記的商品皆構成一「犯
行」。換句話說,該500美金罰款可在每一個物品基礎上被評估。然而,法院有自由裁
量權,且可以「決定每一物品處以一分錢的一分數係為一適當的處罰」。在2006年,
Nautilus Group, Inc.被處以325,000美金的罰金當時為有史以來最高額的錯誤標記罰
金。然而,在Forest Group案之後,錯誤標記訴訟可能產生更高額的罰款。
 
錯誤標記法令適用於「無論誰在上面標記,或貼上去,或在廣告中使用」錯誤標記。在
專利法第287(a)條項的規定下,標記包括固定標籤至物品或包含一或多個物品的包裝
上。因此,錯誤標記的責任可能發生於在產品、產品包裝、貼在產品上的標籤以及廣告
材料上的錯誤標記。