1042月號 道 法 法 訊 (274)

DEEP & FAR

 

 

魔獸世界外掛程式勉強違反了
數位千禧年著作權法案

 

賴以斌 專利二組副主任

· 東吳大學微生物學系

· 中興大學分子生物研究所

 

 

MDY Industries, LLC v. Blizzard Entertainment, Inc., Nos. 09-15932, 09-16044 (第九巡迴法院,2010)

 

魔獸世界(World of Warcraft,「WoW」)是一套由暴雪娛樂(Blizzard Entertainment)擁有的受歡迎的線上角色扮演遊戲。在WoW中,玩家創造出虛幻人物並且遊遍遊戲,與怪獸交戰並且獲得寶物來增強他們的人物。MDY工業(MDY Industries)為想增強他們的人物但不想在他們的電腦前耗費時日的WoW使用者開發了一套電腦程式。MDY的程式,稱做「滑翔機(Glider)」,與WoW結合操作,但未得暴雪的同意。

WoW的終端使用者授權及使用規定(從來沒有人閱讀的小字體印刷)禁止在WoW中使用像是Glider的程式。Glider的使用從它第一次發行就穩定成長,而且WoW研發一種稱做「典獄長(Warden)」的程式來偵測Glider,並且禁止它在WoW的使用。MDY改寫Glider來避免被Warden偵測,而且暴雪最終控告MDY侵害著作權,且違反數位千禧年著作權法案(DMCA)。

在上訴中,上訴法院認定:從MDYGlider銷售,它並未侵害暴雪的著作權,而且MDY對協助或間接著作權侵權不負法律責任。上訴法院解釋:除了由WoW的使用規定批准的重製之外,Glider並未產生任何暴雪的有著作權內容。再者,違反使用規定並未構成著作權侵權(雖然他們可能代表各別使用者違反契約)。

Glider最終因DMCA的反規避條款而被抓到,DMCA禁止為了迴避有著作權材料的技術性保護為目的之產品銷售。上訴法院發現到,WoW包含三種明顯不同種類的有著作權材料:1)文字元素,即,儲存在玩家的硬碟的原始碼,2)各別的非文字元素,即,該遊戲分開的視覺及聲音部分,例如怪獸的視覺影像或其聲音吼叫,以及3)動態非文字元素,即,即時體驗遊遍各種世界、聽到它們的聲音、看到它們的建築物、遭遇它們的居民及怪獸以及遭遇其他玩家。

根據上訴法院,Warden並未控制文字元素或各別的非文字元素的存取。然而,Warden控制了對WoW的動態非文字元素的存取。由於WoW的非文字元素是受到著作權保護而且由於Warden是一種技術性措施,保護非文字元素的侵權,上訴法院判定:Glider的改寫以避免被Warden偵測違反了DMCA

(完)